Sunday, June 11, 2017

NHL-Draft 2017 / It's not Nolan vs Nico

There is a lot to read and listen about the upcoming draft and the expected duel between Canadian power-forward Nolan Patrick and Swiss skilled forward Nico Hischier. It’s a good story for the media and reminds us to the NHL-Draft 2010 when it was Taylor (Hall) vs Tyler (Seguin). I don’t read too much into it, it’s not so important who will be No.1 and No.2. Of course for the small hockey-country Switzerland it would be historical to have a 1st-overall pick but actually the same goes for a 2nd- or 3rd-overall.
Nico Hischier

Substantially the draft is much more than this media-hyped duel. The draft-battle doesn’t get usually decided in the first round. What really separates successful franchises from not so successful ones are their draftpicks after the 1st round. Before I spotlight some results in these rounds I put a personal comment to the Nolan vs Nico-matchup on the table: The New Jersey Devils have to take a decision in a not decidable situation. Even after evaluating all we have seen, read and analysed from various aspects: There is no clear edge in favour of Nolan or Nico, so it will be a “vanilla or chocolate”-decision. Still, the GM of the Devils has to decide and he will do so and so will I. I also don’t want to be a sheep and will present my decision if  I would be Ray Shero: I would go with Nico Hischier and believe me or not, this has nothing to do with my Swiss citizenship. It’s also for me extremely tight but personally I weigh in the injury-woes of Patrick maybe a bit more than others because I also believe that this was not just bad luck so far but also part of the whole Patrick-package. On the other hand we have Nico Hischier, not the biggest and not the strongest player but wow…he is so smart, skilled and impresses me with a great mix of a confident and still modest personality. Also his Combine-results make me confident about my choice. Finishing this off: This is not a personal guess who I believe the Devils will pick, this is just a personal choice if I would be the GM of the New Jersey Devils. In the tendency I still feel that a majority of North American NHL-guys fall slightly to Nolan Patrick but if Nico would go No.1 I’m not so sure whether the Flyers would pick Nolan Patrick as No.2. I’m a bit puzzled why the Flyers insisted on a special medical/physical checkup with Nolan Patrick but maybe I do read too much into it. But then again: Why the New Jersey Devils didn’t do the same?

But for now we leave it like that. The real draft-battle will start after the overall top 5. I feel that the opinions vary as maybe never before in terms of the ranking from 6th overall onwards. I expect a lot of discussions and a lot of times we will listen and read quotes from teams drafting in the 2nd or 3rd round as “we had him much higher and were very surprised that this player was still available”. The future success of the NHL-teams lies in the draft-decisions in later rounds and a big part of this is draft-luck. Drafting is not an exact science. But still, there are a lot things you can do better than others and exactly this is what all scouting-teams are trying to do. Tons of meetings will be held with going through all the rankings, the eventualities, anticipated scenarios, “what if?”. Drafting best players available or according to the need?

Predicting who will do good at the draft table and who won’t is not really possible. There were too many changes in the head-offices and in the scouting-departments from 2007 to 2013. Analysing the draft-success from these years there is no dominating franchise in this discipline. Not even one team did do always good. There are various possibilities judging draft-success, I will add one more. What I did analyse a bit was how many impact players the team drafted in the rounds 2-7 in the years 2007 – 2013. Why is that? Analysing the last 10 years it’s obvious that if teams have an early 1st-round-pick they usually succeed. It’s quite clear that top 5 overall picks developped into more or less impact players and this didn’t depend on the franchise (of course there are exceptions to the rule). There is also a significant smaller chance to get an impact player if you pick late in the first round and also this didn’t depend much on the franchise. So, that’s why I tried to figure out what franchise did find more impact-players than others in later rounds. I also stopped after the 2013-draft because I think it would be not fair, to already judge the results from the 2014, 2015 and 2016 draft, it’s too early.

Who is the best player in this decade who was drafted in a late round? Jamie Benn, DAL, he was a 5th-rounder back in 2007! 
Jamie Benn

Dallas picked very well in 2010 when they grabbed John Klingberg, again in the 5th round! Other than that Nashville did do well in 2008 (Roman Josi 2nd round), 2009 Mattias Ekholm and Craig Smith both in the 4th  round. Montreal picked P.K. Subban 2007 in the 2nd round and Arturi Lehkonen 2013 also in the 2nd. The Tampa Bay Lightning didn’t have too much to offer in this category from 2007-2010 but came up big 2011 and 2012 with players like Nikita Kucherov (2nd round) plus 7th-rounders! Ondrej Palat and Nikita Gusev (ok, the jury on Gusev is still out NHL-wise but I believe he will be really good). Ottawa is proud of their Mike Hoffman-pick in the 5th round 2009 and 2010 Mark Stone in the 6th. Pittsburgh might be quite happy with 2013 pick Jake Guentzel and undrafted acquisition Conor Sheary, also in 2013. Calgary drafted T.J. Brodie 2008 in the 4th round and Johnny Gaudreau 2011 also in the 4th round. San Jose had decent picks back in 2008 (Tommy Wingels, 6th round and Jason Demers, 7th round) plus Nick Bonino in the 6th round 2007. I definitely miss now the one or the other franchise and/or players with similar impacts in this time-frame but believe me: Most franchises have between 1 to 3 so called later-round-steals, there is not a superstar team with 5-10 and also not a scapegoat with just nothing. From this point of view the results are not really spectacular. 
P.K. Subban

Coming back to the first round: Of course the pressure to pick a great player in the early first-round is huge because the statistical probability tells us that most of the recent top5-picks became really good NHLers. What if the Flyers or the Devils pick Nolan Patrick and in 3-5 years they will find out that he became a so called “injury-prone-player”? Will then their medical staff still be the same? ;-) … so… in a way it’s nevertheless Nolan vs Nico, at least in the brains of Ray Shero and Ron Hextall.

Horgen, 11th June 2017 / Thomas Roost                                              

Thursday, May 18, 2017

Fondue meets Meatballs - die Ausgangslage und... die Tre Kronor Jungstars

Die Schweiz hat bisher gut performt an dieser WM. Rational analysiert sind für mich die souveränen Siege gegen Norwegen und Weissrussland sowie vor allem der Punktegewinn gegen Finnland die wertvollsten Resultate. Emotional ist mir der Sieg gegen Kanada am meisten eingefahren, ein grossartiges Ereignis. Die Schweiz steht hochverdient im Viertelfinale und hat jetzt wieder einmal die Chance, resultatmässig über sich hinaus zu wachsen. Hierzu benötigen wir einen Sieg über Schweden. Dies ist zwar realistisch gesehen unwahrscheinlich aber durchaus möglich. Hierzu müssen wir uns vor Augen halten, dass selbst in einer Best of 7-Serie im Playoff die bessere Mannschaft nur in ca. 2/3 der Fälle die Serie gewinnt. Der “Underdog” hat immer eine Chance und gegen Schweden hoffe ich, dass wir das Spiel so lange wie möglich offen gestalten können, so dass beim Favoriten  gegen Ende des Spiels vielleicht die Hände zu zittern beginnen. Dies ist kein unmögliches Szenario weil unser Team einerseits viel Qualität gezeigt hat und sich andererseits die Schweden trotz  chronischer Dominanz schwer tun mit dem Toreschiessen. Sie sind extrem Playmaker-heavy ausgerichtet und es fehlen die klassischen Scorer. Somit ist es wahrscheinlich, dass uns die Schweden zwar dominieren werden, aber das Score vielleicht bis tief ins dritte Drittel sehr knapp sein wird. Ok, dies sind optimistische Betrachtungen. Realistisch beurteilt müssen wir anerkennen, dass die Schweden hervorragend besetzt sind. Vor allem in der Defense sind Weltklassespieler am Werk: Viktor Hedman, einer der allerbesten Verteidiger der Welt, hinzu kommen mit Oliver Ekman-Larsson und John Klingberg zwei High-End Offensivverteidiger. Auch Jungstars finden sich im schwedischen Team. Die Stärken liegen im so genannten Possession-Game, dieses schwedische Team versteht es extrem gut, die Scheibe in den eigenen Reihen zu halten, hierzu hilft auch die Stärke im Face-Off-Circle. Das Duo Bäckström/Nylander scheint sehr gut zu harmonieren und wird höchste Aufmerksamkeit abverlangen.

Zum nächsten Schritt: Unser Team hat bewiesen, dass es auch gegen grosse Gegner mithalten kann, wie gesagt, der Punktgewinn gegen Finnland hat mich am meisten beeindruckt denn dies war – im Gegesatz zu den Kanada- und Tschechien-Spielen – ein Schlüsselspiel für den Gegner, Finnland musste gegen uns punkten und Erfolgserlebnisse in solchen Spielen waren für die Schweiz in den letzten Jahren extrem rar; sprich Siege und/oder Punktgewinne gegen die Grossen in denen es bei den Grossen um viel geht. Eine Chance für den nächsten Schritt präsentiert sich nun im Viertelfinale gegen Schweden. Wenn der Schweiz der Sieg gelingt; dies wäre ein resultatmässiger Meilenstein, ein Sieg bei dem wir einen Grossen nach Hause schicken. Zurück zur Realität: Die Schweden sind klarer Favorit, sie haben die besseren Einzelspieler, gar keine Frage… Mit Lundqvist, Hedman und Bäckström finden sich erfahrene Weltklassespieler im schwedischen Team, aber mit etwas Puck-Luck und der Leichtigkeit des Seins, mit dem positiven Turnier-Momentum ist eine Ueberraschung zwar nicht wahrscheinlich aber doch immerhin möglich.

Auch bei Schweden möchte ich in der Folge Jungstars vorstellen die bei uns teilweise noch nicht so bekannt sind, aber in diesem schwedischen WM-Team bereits eine Schlüsselrolle einnehmen:

Jonas Brodin ist ein mobiler Zweiwegverteidiger mit gutem Spielverständnis und einem guten ersten Pass. Meistens trifft er die richtigen Entscheidungen und dank seines sehr guten Skatings ist er nur schwer in Eins-gegen-Eins-Battles zu bezwingen. Er spielt nicht sehr auffällig, produziert nur wenige Fehler und nutzt einen aktiven “defensiven” Stock im Spiel ohne Scheibe. Brodin bleibt meistens ruhig und gelassen und dies auch unter Druck. Ein smarter Spieler mit hoher Spielintelligenz.
Jonas Brodin

John Klingberg war einer der NHL-Aufsteiger in der Saison 15/16. In dieser Saison hatte er mitunter etwas Schwierigkeiten und zeigte sich zu fehleranfällig. Klingberg ist ein Offensivverteidiger der hohe Risiken nimmt. So wie er tanzt kaum ein anderer Verteidiger an der blauen Linie. Klingberg ist mit der Scheibe extrem geduldig und steuert als Quarterback das Powerplay. Auch seine Schussqualität ist überdurchschnittlich.

Joel Eriksson Ek ist ein kräftiger Zweiwegcenter mit einem sehr guten Schuss. Seine Spielweise erinnert ein wenig an Brandon Saad von den Columbus Blue Jackets. Er verfügt über sehr guten Hockeysense und scheut das physische Spiel nicht. Sein so genannter “Net-Drive” ist ebenfalls positiv auffällig, sein Stil ist nordamerikanisch geprägt. Im Skating sollte er noch etwas an Explosivität zulegen.

Auch Elias Lindholm ist ein sehr smarter Spielmacher der Center aber auch Flügel spielen kann. Seine Spielübersicht und seine Handskills sind überdurchschnittlich. Noch immer wartet er auf den definitiven Durchbruch zum NHL-Star, in der zweiten Saisonhälfte hat er aber angedeutet, zu was er fähig ist… er buchte vom Januar bis zum Saisonende beinahe einen Scorerpunkt pro Spiel. Manchmal ist er zu verspielt und er sollte die Schussoption öfter wählen.

Willie Nylander ist ein klassischer so genannter “Ticket-Seller”, wenn ich ihn spielen sehe ist es immer wahrscheinlich, dass er mich vom Sitz reisst. Er ist das pure Gegenteil eines “Fadiseurs” (Mensch mit dem Charme einer Zentralheizung). Nylander ist spektakulär und dies auf höchstem Niveau. Er kann auf engstem Raum zaubern, seine Handskills sind ähnlich aussergewöhnlich wie diejenigen seines Vaters. Zudem versteht er es ausgezeichnet, seine Absichten zu verstecken, er beherrscht klitzekleine, blitzschnelle Körpertäuschungen die den Gegner ins Leere laufen lassen. Nylander ist kreativ, innovativ, ein exzellenter Spielmacher mit guter Passqualität und guter Spielübersicht. Im Skating besticht er durch seinen seidenweichen Stil und seine Explosivität. Zudem kann er die Gänge blitzschnell wechseln. Sein Skating ist um Welten besser als dasjenige seines Vaters… Mit der Scheibe zeigt er grosse Geduld, mitunter ist er aber etwas zu verspielt und die grundsätzlich positive Geduld übersteigert sich zur Feststellung, dass er die Scheibe manchmal zu lange hält. Auch im Spiel ohne Scheibe und im physischen Teil des Spiels hat er noch Entwicklungspotenzial. Wie an anderer Stelle bereits erwähnt, scheint sich zwischen Nylander und Bäckström eine positive Chemie abzuzeichnen, definitiv ein spektakuläres Duo.

Horgen, 17. Mai 2017 / T. Roost                                          SchwedenWC0517.docx

Saturday, May 13, 2017

Rohdiamanten der Top 3-Nationen in der SUI Gruppe

Die Schweiz bekommt es in den restlichen Gruppenspielen mit Weltklasseteams zu tun. Vielleicht unser Glück, dass vermutlich Siege für CAN und CZE nicht zwingend sind, um die Viertelfinals zu erreichen. Im Spiel gegen FIN ist die Ausgangslage hingegen anders, auch die Finnen müssen gegen uns punkten. Aufgrund der individuellen Klasse dieser Teams sind unter normalen Umständen Punktgewinne für uns nur in max. 20% dieser Direktkonfrontationen realistisch. Die Umstände sind aber – wie bereits geschildert – nur teilweise normal, so dass ich durchaus mit Resultaten rechne, die uns zum Einzug in die KO-Runde verhelfen. 

Bereits im Spiel Kanada gegen Frankreich hat es sich gezeigt, dass die Weltmeister aus Kanada im Standgas gespielt haben und falls dies auch gegen uns so sein wird, dann werden wir punkten denn wir sind leicht besser als Frankreich. Ich will an dieser Stelle nicht näher auf die bekannten Gesichter bei den Finnen, Tschechen und Kanadiern eintreten denn über diese wird überall ausgiebig berichtet. Hingegen präsentiere ich in der Folge einige teilweise noch nicht sehr bekannte Rohdiamanten in deren Kader:

Bei den Jungstars der Finnen steht neben dem an der WM abwesenden Patrik Laine vor allem Sebastian Aho im Vordergrund.

Er ist ein unglaublich smarter Spieler mit einer Spielintelligenz die ich bei derart jungen Spielern extrem selten antreffe. Er liest das Spiel aussergewöhnlich gut, ist ein exzellenter Passeur und ein guter Skater. Im Abschluss dürfte er noch etwas an Durchschlagskraft und an gesundem Egoismus zulegen, auch physisch hat er noch Entwicklungspotenzial. Zudem gehört Aho zu denjenigen Finnen bei denen man nie Angst haben muss, sich mit Logorrhöe - gemäss Gerhard Polt Sprechdurchfall, wogegen es weder Mittel noch Windeln gibt – anzustecken ;-) .

Jesse Puljujärvi entspricht diesbezüglich nicht so ganz dem gängigen Vorurteil. Er ist ein extrovertierter Typ mit Hang zur humorvollen Theatralik. Ein effizienter Forechecker, ein Topathlet mit herausragenden physischen Werten, einem sehr harten Schuss und exzellentem Skating mit hohem Speed. Seine Entwicklungspotenziale liegen in den Bereichen Stickhandling und Schussgenauigkeit. Mikko Rantanen ist ein Spielmacher mit guter Uebersicht und hoch entwickeltem Stickhandling. Physisch und betreffend Skating orte ich noch Steigerungspotenzial bei der Colorado Avalanche Hoffnung.

Tschechien hat nur sehr wenige sehr junge Spieler mit dabei an dieser WM. Genau gesagt passt nur David Pastrnak in diese Kategorie. Er hat bereits als 20-Jähriger den NHL-Durchbruch zum Starspieler bei den Boston Bruins geschafft. Pastrnak ist ein spektakulärer Spieler, ein so genannter „Ticket-Seller“, ein Spieler der mich während des Spiels vom Sitz reisst. Er hat hoch entwickelte Handskills, seine Moves und kleinen Körpertäuschungen sind herausragend, er schiesst zudem schnell und hart. Erst mittelmässig ist sein Spiel ohne Scheibe und allgemein seine defensive Verlässlichkeit. Pastrnak ist unberechenbar und fliegt manchmal übers Eis ohne sich an die vom Coach auferlegten „Ueberflugsrechte“ zu halten...

Neben Pastrnak gehört der Verteidiger Jakub Jerabek zu den absoluten Aufsteigern im tschechischen Team.

Im letzten Sommer noch als Import-Spieler für die Schweiz gehandelt hat er sich für die KHL entschieden und dort voll eingeschlagen, so dass er als Free Agent für die kommende Saison bei den stolzen Montreal Canadiens einen Vertrag unterschreiben konnte. Ein grossartiger Aufstieg für den in der NHL ungedrafteten Tschechen. Jerabek ist ein eher klein gewachsener, aber sehr smarter, intelligenter Verteidiger. Er besticht durch eine gute Scheibenkontrolle und gutem Spielverständnis. Sein Skating ist auch ganz ok und er produziert vor allem auch im Ueberzahlspiel gute Skorerwerte.

Kanada präsentiert einige junge Rohdiamanten an dieser WM. 

Josh Morrissey ist von der Spielanlage her ein Zweiwegverteidiger mit gutem offensivem Entwicklungspotenzial. Er hat einen überdurchschnittlichen Hockey-IQ, ist ein guter Skater. Morrissey ist ein kompetitiver Spieler mit Leadershipqualitäten.

Mitch Marner ist ein attraktiver, hoch talentierter Stürmer mit hohem Unterhaltungswert und bereits sehr guter Produktivität. Er ist ein exzellenter Spielmacher mit ausgeprägter Passqualität und weichen, schnellen Händen. Beim Skating überzeugen seine Mobilität, seine Wendigkeit, kleinste Drehungen auf engem Raum. Fähigkeiten die ihm vor allem auch im Powerplay zum Vorteil gereichen weil es ihm dadurch immer wieder gelingt, auch im engen Verkehr vor dem Tor Ueberzahlsituationen zu kreieren.

Brayden Point gehört zu den Aufsteigern bei den Tampa Bay Lightning.

Er besticht durch seine Ruhe mit der Scheibe am Stock sowie allgemein durch seine überdurchschnittlich ausgebildeten Offensiv-Skills. Er ist talentiert im Bully-Kreis, ein so genannt guter „Possession-Player“ der den Puck gut kontrollieren und managen kann. Auffallend ist auch sein harter Slapshot. Brayden Point ist definitiv kein Keimfreifanatiker denn er geht dem Gegner unter die Haut und kennt trotz unterdurchschnittlicher Körpergrösse keine Angst im Infight, er geht dorthin wo es weh tut.

Horgen, 13. Mai 2017 / Thomas Roost                                                                                                        Top3inderSchweizerGruppe.doc

Saturday, April 15, 2017

Der Nico Hischier-Draft im Vergleich

Die U18-WM läuft, viel wurde und wird über unseren Walliser Hoffnungsträger geschrieben. Wann wird er gedraftet? Wie gut ist er im Vergleich zu Top-Drafts in anderen Jahrgängen? Was bedeutet die erst kürzlich veröffentlichte NHL-Central-Scouting-Draftliste? Was ist der Unterschied zwischen NHL-Central-Scouting und anderen Draftlisten-Produzenten? Fragen über Fragen. Zeit für Antworten:

Die Rolle von NHL-Central Scouting:
NHL-Central-Scouting ist die offizielle Scouting-Organisation der NHL. Sie wird finanziert durch einen jährlichen Beitrag aller NHL-Franchises und versteht sich somit als Dienstleister für die NHL-Teams. Dies bedeutet, dass wir von NHL-Central Scouting exakt diejenigen Dienstleistungen erbringen welche die NHL-Teams von uns erwarten. Hierzu gehören das Erstellen von Spielerreports und Draftlisten (unterschieden werden Spieler die in Nordamerika tätig sind und solche aus europäischen Ligen) welche dann für die einzelnen NHL-Teams – die auch eigene Scoutingteams im Einsatz haben – als Zweit- oder Drittmeinung dienen. 

Die NHL-Teams erwarten von uns, NHL Central Scouting, unsere finalen Listen jeweils vor! der U18-WM, d.h. sehr viel früher als von anderen, privaten Organisationen veröffentlichte Draftlisten. Mit dieser finalen NHL Central Scouting Liste „im Gepäck“ reisen die GMs und Scouts an die U18-WM, sie dient als eines der Instrumente für das Finetuning der eigenen Listen. Selbstverständlich hat die Performance an der U18-WM noch Einfluss auf den Draft wie auch die jährlich stattfindende NHL-Combine mit physischen Tests der Spieler und Interviewmarathons. Nicht selten werden unsere Listen mit anderen Listen verglichen, auch kritisiert und dabei geht oft vergessen, dass wir unsere Listen – auf Verlangen der NHL-Teams - sehr viel früher finalisieren müssen als andere. Weitere Dienstleistungen die wir erbringen sind Hotel- und Reisevorschläge bei internationalen Turnieren, das Erfassen und Pflegen der statistischen Spielerwerte bis hin zu persönlichem Vermessen der Spieler. Sämtliche NHL-GMs haben mittels Passwort Zugang zu unseren Spielerreports und Bewertungen; wie gesagt, diese Infos dienen den Teams als Zweit- oder Drittmeinung. Unsere veröffentlichten Listen dürfen nicht so verstanden werden, dass nur gelistete Spieler gedraftet werden können. Auch von uns nicht gelistete Spieler werden nicht selten gedraftet. Es gehört zur unexakten “Wissenschaft” des Scoutings, dass sich Scouts unterschiedliche Meinungen über zu draftende Spieler bilden.

Zu Nico Hischier:
Er wird im finalen NHL-Central Scouting-Ranking bei den in Nordamerika tätigen Spielern als Nr. 2 gelistet. Dies bedeutet rein gar nicht, dass er als Nr. 2 gedraftet werden wird.  Erstens gibt es unterschiedliche Meinungen und zweitens gibt es ja noch die TopShots auf der europäischen Liste. 

Jetzt verlasse ich die “Facts & Figures”, kommen wir zu persönlichen Einschätzungen: Wie gut ist Nico Hischier? Wie stark gilt der diesjährige Draft im Vergleich zu anderen Jahren? Wie hoch wird Hischier im Vergleich zu früheren Draft-Top-Shots eingestuft?

(Zu) viel ist und wurde geschrieben über Nico, seine Stärken, seine Schwächen, ich will mich diesbezüglich nicht wiederholen mit Ausnahme, dass ich an dieser Stelle meine Meinung bekräftige: Nico Hischier ist das grösste Schweizer Eishockeytalent aller Zeiten. Nachfolgend verlasse ich aber die Superlative und mache auch nicht auf naiv patriotischen Optimismus. Zudem: Optimismus – aber auch Pessimismus - ist nichts anderes als die vorsätzliche Weigerung, die Welt so zu sehen wie sie ist… ;-)

Realistisch gesehen wird Nico Hischier sicher in den Top5 gedraftet, sehr wahrscheinlich sogar als Top2-Pick. Eine starke Minderheit der NHL-Entscheidungsträger – aber es ist noch immer eine Minderheit – setzt Nico auf die Eins. Dies ist historisch für die Schweiz und ein grossartiges Schweizer Eishockeyereignis. Relativierend hierzu muss gesagt werden, dass der diesjährige Draft als im Vergleich eher schwach eingestuft wird und zwar an der Spitze wie auch in der Tiefe. Die beiden Topshots Nolan Patrick und Nico Hischier sind nicht auf dem Level der letztjährigen Nummern eins und zwei: Auston Matthews und Patrik Laine. Selbstredend auf nicht auf dem Niveau früherer Top-Picks wie z.B. Crosby, Malkin, Ovechkin, Kane, Stamkos, Tavares oder McDavid. Das Niveau des Drafts wird in etwa auf dem Level der Jahre 2010-2013 eingestuft. In diesen Jahren wurden beispielsweise Taylor Hall, Ryan Nugent-Hopkins, Nail Yakupov und Nathan McKinnon gedraftet. Wenn Nolan Patrick und Nico Hischier im letztjährigen Draft zur Wahl gestanden hätten dann wären sie so ca. als Picks Nr. 4, 5 oder 6 gehandelt worden.

Die nahe Zukunft von Nico Hischier beurteile ich ebenfalls anders als diejenige von Auston Matthews oder von Patrik Laine vor einem Jahr. Deren “Performance” in der diesjährigen NHL war keine Ueberraschung. Eine ähnliche Punkteausbeute von Nico Hischier erwarte ich hingegen im Jahr eins nach dem Draft nicht. Nico ist noch nicht so weit und es ist sehr fraglich, ob er in der kommenden Saison bereits in der NHL spielen wird. Ich erwarte es eher nicht. Hingegen glaube ich, dass er 2018 für die Schweiz an den Olympischen Spielen in Südkorea bereits in der Nationalmannschaft auflaufen wird. Der langen Worte kurzer Sinn: Die Kurzfristperspektive von Nico Hischier ist nicht so spektakulär wie diejenige von Auston Matthews und Patrik Laine. Nico ist körperlich noch nicht ganz so weit. Mittel- bis langfristig erhoffe ich mir jedoch von Nico Hischier nur unwesentlich weniger “Output”, nur unwesentlich weniger NHL-Effizienz als bei den beiden genannten NHL-Jungstars. Nico Hischier wird ein sehr guter NHL-Center werden der eine erste oder zweite Linie anführen wird. Allerdings erwarte ich ihn auch in der Langfristperspektive nicht auf dem Niveau von Crosby oder McDavid und auch nicht ganz auf demjenigen von Matthews oder Laine, aber in der Klasse direkt dahinter siedle ich sein Potenzial durchaus an und dies bedeutet: Er wird der beste Schweizer Eishockeyspieler aller Zeiten, freuen wir uns darauf... so ungefähr wie „wenn wir im Traume eines ewigen Traumes unfeindlich sind...“

Horgen, 15. April 2017 / Thomas Roost                                                                                           Hischierdraft.docx

Sunday, March 19, 2017


Playoff is the most beautiful time of the hockey-year because it seems that nobody keeps calm and composed anymore. All actors (players, coaches, staff, fans and media-guys) seem to be on “cocaine”, acting like volcanoes, forget about respectful behaviour and – of course – know all the time why this team did lose and that team did win. Heroes and scapegoats everywhere (players, coaches, refs, judges, federation-staff and you name it).

Remembering the quarterfinals in the Swiss playoffs I noticed that in game 1 Geneva was noticeably better than Zug but did lose in the end. Lausanne completely dominated Davos in the early going but in both series the clearly weaker team in the very beginning did win the series with a sweep.  Bern was slightly better than Biel, Zurich did lose to Lugano although they played a bit better than Lugano. A lot of rah, rah, rah in terms of referees, judges and with Philippe Furrer even a player who raised his voice and complained about weird decisions on and off the ice. Entertainment-level 10 out of 10. Level of composed analysing with a cool head and a warm heart: 1 out of 10.

Here a small recap of what I did read and listen:

Zug, the team what was called too soft with a weak and too friendly, emotionless, conservative coach did hire some big, physical players and did win the quarterfinal vs Geneva and this although some people did think this series will be a bye… for… Geneva. So, this weak coach with a “bye-team” did just manage a sweep vs Geneva. The coach now gets some praise because of his composed style, calm and relaxed behaviour and he emotions always under control… ;-) The no-emotion coach was the hero because he stayed calm, composed and relaxed also in the hottest game-situations.

Zurich, the team what was called too soft, did also hire some bigger and physical players, very similar to Zug and completely failed in the playoffs. They also have a composed and no-emotions-head-coach but in this case he got criticized for not shouting, not showing emotions, for not kicking the a.. of his players and you name it. The no-emotion coach was a scapegoat because he didn’t shout enough.

Majority opinion was that Geneve is a typical playoff-team with a typical playoff-coach: Strong, physical, sneaky and a coach who knows all the clean and not so clean tricks to win games and series. A coach who always inspires his players with his highly emotional behaviour on the bench. But now… after losing… he is now also a scapegoat. “He did lose control and this did also influence the behaviour of the players”. “His choleric way of coaching did destroy the cool heads of the players” and “this hot temper is contra-productive in the relation with the refs…”

Lugano was always heavily criticized because of just recruiting high-maintenance star-players without warrior-mentality and routinely firing coaches but now they got praised exactly for this… “they did bravely block much more shots than Zurich”, “Greg Ireland did outcoach Hans Wallson”. By the way it’s always the weaker team who blocks more shots. If you always have the puck you can’t block shots, you don’t need to block shots…

In Davos there is now euphoria everywhere and this so much that even bad players get praised with the support of some sort of weird stats. It seems that if you win, everything, really everything is just fine and if you lose everything is bad and this atmosphere is sometimes even pushed from people I usually respect as really bright brains.  In the playoff-emotions even the smartest guys seem to lose the cool head… but – of course – nothing better than this in terms of media-entertainment.

The coaching-god in Lausanne (please don’t get me wrong, I really like him!) with the best power-play all of a sudden has to explain why they did allow a sweep and the winners of course know exactly why they did win: They did work harder, they wanted the victory more, they showed more character and tons of word bubbles like this… and in all comments we will always find the most fashionable word-creation “Leistungskultur” – I can’t really translate in English, I guess some sort of performance-culture or so... Means a team, a coach has to bring a Leistungskultur into a franchise. Well… 100 out of 100 coaches will declare and honestly believe that they do exactly this… of course with different explanations what they mean with a “Leistungskultur”… The loser – of course – didn’t have a “Leistungskultur” but the winner of course had…  life seems to be sometimes sooooo easy… ;-)

Zurich, Lausanne and Geneva were lacking leaders (hmmm… Zurich has probably one of the best leaders you can imagine, Mathias Seger) but – of course – he couldn’t play his role anymore now because he carried too many problems with himself… and in Bern, Lugano and Davos we immediately declare grey-mice-players to successful quiet leaders – of course just “experts” notice their leadership-qualities… ;-) mostly players we have difficulties to describe because they usually hide a bit their performance or are simply… yes, you’re right… not so good players ;-)

So, of course, all wins and all defeats have certain logic, everybody seems always exactly to know why this teams did win and that team did lose. Just strange enough that these “logics” always get presented after the games and never before… In a way it’s very funny: Some of the players, coaches, sporting-directors and also some of the media-people and of course tons of fans want to make us believe that a completely unclear world is very clear, year after year. That’s why not successful playoff-teams will change their coach from a soft, so called “player-developer” to a “my way or high-way shouting hardliner” or the other way round. I would bet some money that the Lions next coach will be in the mold of a Kevin Schläpfer type of coach, after this a NHL-coach again, followed by a soft spoken Scandinavian guy…  In Geneva it’s now time for a soft spoken gentleman and in Zug they know now that it was the right decision to fire Harold Kreis after two disappointing seasons and replace him with an outgoing, wild performing bench-coach… Oh sorry, I might have mixed up something, I guess Zug didn’t change their coach after two disappointing series… but please quickly forget about this, this doesn’t fit into our simple world of “hockey-wisdoms”… ;-)

So I did bash now a little bit with a winking-eye comments of players, coaches, sporting-directors, fans and media-guys. This would be unfair if I don’t give my readers the chance to bash me. That’s why I present you my opinion about all these quarterfinal-results but if you look for simple explanations then please stop to read here – there won’t be any.

My opinion (my opinion is based on 45 years experience as a hockey-observer, 20 years experience as a hockey-scout, reading a lot about hockey and discussing hockey with people I learn a lot from):

Bern did deserve the win vs Biel, they were slightly better but the 4-1 series-outcome is a too clear result. Following the games a 4-2 or 4-3 series win for Bern would have been the more logical outcome. Some unlucky plays and one unlucky call influenced the results in favour of the favourite. Bern played solid but to be honest I’m not really excited yet with Bern at this point. I have the feeling that Bern was in the regular-season and now also in the quarterfinal a bit overrated. But of course they still remain one of the contenders, they have solid goaltending and a solid defense plus probably the best import-player-package in the league. Bern did win the series because of 50% having the better team and 50% puck-luck.

In the series ZSC vs Lugano Zurich had the slight edge, they were a bit better than Lugano and should have won this series. Compared to last year Zurich suffered a significant loss of skills. Ok, you can’t blame anybody not being able to replace Auston Matthews, but the too easy goodbye of Cunti was a unnecessary risk but – if the key-players stay healthy – they still had a good skilled team. But then happened what exactly was not allowed to happen. Robert Nilsson got injured… so Zurich was without Matthews,  Cunti and Nilsson – they did lose tons of skills. Yes, the trivial rhetoric started now to drop in: “Other players have to step up”  “in the playoffs you don’t need fancy players like Cunti or Nilsson, we need warriors and we have them with Baltisberger, Schaeppi, Marti, Kenins, Sjögren, Geering and the experienced Seger and many more”. In addition Zurich made the huge mistake not to hire a 5th import-player, this I really believe was a big and not easily explainable mistake. So Zurich did make mistakes but was still slightly better but missing puck-luck did end their season too early. Lugano didn’t impress me too much except Merzlikins. He played a pretty poor regular-season but was besides Zug’s McIntyre the star-player of the quarterfinals.

In the Zug-Series in the first game Geneva would have deserved the win but Geneva faltered completely after that. Zug was very unlucky in the series vs Lugano last year early on and now exactly the opposite… and if Saul Miller makes them mistakenly ;-) believe that this first game was not luck but because of their mental strength – they will ride now on a very positive momentum-wave. I really like McIntyre and I just love Martschini plus it was clear that the return of Diaz will push them further ahead, he was probably the most important transfer in the league this season. Zug has a very good team and good coaches.

I was surprised that Davos swept Lausanne, I expected a tighter series. That Davos will win in the end has certain logic, they simply have the better players than Lausanne. Davos has the best Swiss players in the roster of all teams besides the ZSC Lions if Nilsson is not injured plus they have the at least average goaltending you need to be successful. They play a simple, attractive, clear style of hockey what brings them on a very high wave in positive momentums but makes them vulnerable in negative momentums because they usually can’t adapt their style. Right now they are riding on a positive wave and this makes them very dangerous. But there is also critic: Besides Lindgren they just have an average import-player-package at best. What about Lausanne? There were so many explainable reasons why Lausanne was that good. Ok, maybe they just looked explainable on first sight because in the playoffs most of these reasons seemed to be just disappeared. This is hockey, this is the not so clear world! But yes, don’t overrate playoff-analyses. A smart analyses covers the whole season, so don’t worry about Lausanne.

What will come in the semis nobody knows. The puck-luck-factor is too big to ignore, in games between these four teams who play on a similar level he even becomes again more important. So I come to my very “brave” prediction: The luckiest team of the trio Zug, Bern and Davos will be champion. Lugano is slightly behind in my eyes and needs even more luck to win.

To explain my “wisdom” in small words: Players, coaches and sporting-directors are not being paid and judged according to their performance. They are getting judged because of their success. And success in life is performance plus luck. In a hockeyleague I would guess it’s 30% performance and 70% luck, at least for teams with similar budgets. I know that 95% of the readers don’t agree with it, they still might think that the world is clear and we can control it… but it’s not…

One final sentence to the referees and judges: They often have to take decisions in unclear situations where it’s actually impossible to decide… but they have to… plus: Forget about the claim of justice, justice is a word bubble that no one can really match. So please be nice to our refs and judges, appreciate and respect their job.

So, time to bash me, my helmet is on J


Horgen, 19th March 2017                                                                       RuleTheRoostPayoff190317